Les hommes musulmans subissent des pressions pour ignorer leurs problèmes de santé mentale – il est temps de mettre fin au déni

La Semaine nationale de la santé des hommes et la santé physique et mentale des hommes sont en crise en Grande-Bretagne. Les taux d'obésité chez les hommes augmentent, l'incidence du cancer de la prostate augmente, de même que les troubles de l'alimentation comme l'anorexie, qui étaient, jusqu'à récemment, très rares. Le suicide étant la principale cause de décès chez les jeunes hommes de moins de 35 ans, les tendances en matière de santé mentale sont peut-être les plus alarmantes. À l'échelle mondiale, la dépression est devenue la principale cause d'invalidité, car la maladie a pris de l'ampleur chez les hommes de tous les horizons.

Mais mes années passées sur le front du NHS lors de situations d'urgence comme Grenfell, ainsi que le bénévolat auprès de réfugiés et de personnes déplacées à Calais, à Lesbos et en Irak m'ont ouvert les yeux sur la façon dont la maladie mentale affecte les hommes musulmans, comme moi, d'une manière légèrement différente. .

C’est la culture, vous voyez. Nous avons hérité des idéaux parfois nobles, souvent néfastes, de la masculinité traditionnelle, de l’importance du stoïcisme, d’être perçus sans faille comme un fournisseur impénétrable et impénétrable.

D'autres vues traditionnelles carrément dangereuses persistent également. La personne déprimée est souvent blâmée et sa foi est mise en question comme s'il s'agissait d'une question de croyance. La maladie mentale est souvent considérée comme une faiblesse.

Souvent, les membres de la communauté pensent que, la dépression n'étant pas visible, elle n'est tout simplement pas réelle. En fait, cela en dit long sur le fait que le mot «dépression» n’existe même pas dans la plupart des langues sud-asiatiques les plus parlées par les musulmans britanniques. La phrase équivalente la plus proche signifie «condition de type psychotique à long terme».

Les hommes de tous les milieux ont en moyenne un tiers moins de chances de demander une assistance médicale que les femmes – les hommes BAME encore plus. Mes collègues de la santé et moi-même sommes à la recherche d’une bombe à retardement. Un si grand nombre de ces hommes nient leurs problèmes de santé et ne demandent de l'aide que lorsqu'il est presque trop tard.

J'ai récemment eu un homme musulman qui est venu me voir dans mon cabinet de médecin toutes les quelques semaines sans raison évidente. Nous avons discuté de la vie quotidienne à Londres, de la Coupe du monde de cricket et de la préparation d’une tasse de thé. N'importe quoi sauf des problèmes médicaux réels.

Quelque chose ne va pas. Et comme je dis, je dis aux juniors que je m’entraîne maintenant – si ça ne se sent pas bien, alors c’est probablement pas. Faites confiance à vos sens spidey GP.

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Une fois le sou dépensé, les choses devinrent plus claires pour moi et pour M. Khan: quinze minutes plus tard, il quittait ma clinique avec un diagnostic de dépression, un plan en place et un rendez-vous de suivi pour le revoir dans quelques semaines.

Nous sommes arrivés à M. Khan à temps. Mais beaucoup ne sont pas aussi chanceux. Beaucoup de choses glissent à travers le filet – notre service national de santé, surchargé de ressources, ne dispose tout simplement pas des ressources nécessaires pour les aider aussi rapidement et efficacement que nous le souhaiterions.

Alors pourquoi est-ce que j'écris ceci? En tant que médecin généraliste, militant de la santé et défenseur à long terme de la médecine préventive, le moment est venu de prendre la parole. Pour les communautés musulmanes et les dirigeants communautaires, il est temps que nous nous attaquions de front aux problèmes existants, de lever les tabous et de soutenir la congrégation dans ses besoins en matière de santé.

De plus, il devrait exister une offre de santé mentale culturellement compétente, adaptée aux expériences BAME. Ces services doivent fournir un soutien global de la communauté à la santé et au bien-être.

Et enfin, pour tous les hommes, appartenant à une minorité ethnique ou non, qui souffrent de dépression ou d’autres formes de problèmes de santé physique ou mentale, je tiens à vous rappeler que vous n’avez rien fait de mal; que Dieu n’est pas fâché contre vous et que vous n’avez pas besoin de souffrir en silence.

Le moment est venu de faire part de vos préoccupations concernant votre santé à votre médecin généraliste ou à votre équipe de soins de santé – il n’est jamais trop tard pour consulter un médecin.

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