Le nouveau livre du manuel de normes explique graphiquement l'histoire de l'Emoji

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Emoji est essentiellement un langage complémentaire conçu pour accompagner nos propres langues afin de donner l'apparence de l'émotion humaine lors de conversations numériques. Bizarre, non? Lorsque le MoMA a annoncé qu'il avait acquis la série originale d'émojis du Japon, les gens étaient confus pour des raisons compréhensibles. Il est souvent difficile pour les personnes travaillant en dehors du monde de la conception de concevoir les systèmes graphiques que nous utilisons quotidiennement. Les emojis sont-ils design? D'où viennent-ils? Pourquoi sont-ils ici? Que sont-ils devenus? Avec leur nouveau livre, Emoji, Standards Manual a pour objectif d’explorer ces questions pertinentes par le biais d’une conception graphique et de recherches approfondies.

Ce que nous trouvons particulièrement fascinant dans ce livre, c’est qu’apprendre l’histoire d’Emoji n’a rien à envier à la lecture de hiéroglyphes ou d’autres langages basés sur des images datant de milliers d’années. Emoji Cela ressemble plus à l’étude de notre propre comportement linguistique, difficile à faire objectivement. Pour en savoir plus sur le sujet particulier des emojis et sur la raison pour laquelle ils ont choisi de l'aborder du point de vue de la conception, nous avons discuté avec Hamish Smyth et Jesse Reed du manuel de normalisation:

Core77: Pouvez-vous nous donner une leçon de base "Histoire de Emoji 101"?

Hamish Smyth: Dans les années 90, le Japon était très en avance en termes de technologie de téléphonie mobile. Les téléphones mobiles ont été inventés aux États-Unis, mais ils ont fait un bond en avant au Japon et ils disposaient d'un réseau très sophistiqué dans les années 90. Ils avaient le transfert de données avant que quiconque ait réellement un système fiable pour cela, ce qui signifie qu'ils avaient un système de messagerie mobile primitif sur les téléphones dans les années 90. Ils avaient aussi des bips sonores à ce moment-là, mais ces derniers comprenaient cette chose que DOCOMO, l'AT & T du Japon, appelait i-mode. i-mode était ce système primitif de transfert de données et de courrier électronique, et l'une des fonctionnalités de i-mode était que vous pouviez, sur le bip sonore, écrire un petit message, puis appuyer sur un bouton et mettre un petit coeur pixélisé à la fin d'un message. C'était essentiellement un cœur emoji, mais vous ne pouviez faire qu'un cœur, juste une chose.

Les gens ont vraiment aimé, mais pour une raison quelconque, ils ont mis à jour i-mode, je pense vers 1998, et ils ont enlevé le cœur. Apparemment, les gens détestaient ça. Ils étaient comme, "ramener le coeur! Nous l'aimons." Et alors ils ont dit: "d'accord, donne-nous une seconde." Ils sont partis, ils ont compris comment ramener le cœur, mais ils ont également conçu toute une suite de ces petits graphiques. Et c’est ce qu’était le premier jeu d’Emoji: c’était cet ensemble de 176 petits graphiques que vous pouviez joindre à des messages téléphoniques ou à des courriels à l’aide de téléphones DOCOMO. Ils ont été conçus par Shigetaka Kurita.

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DOCOMO était en avance sur tous les autres avec cela, donc c'était un excellent outil de marketing pour eux. Il est finalement devenu si populaire que tous les autres opérateurs téléphoniques ont adopté le même système au Japon. Tout le monde au Japon utilisait emoji depuis 1999, 2000 et le début des années 2000, mais nous n'avions rien de pareil en Occident jusqu'à ce qu'Apple et Google aient adopté les normes Unicode pour emoji en 2011. Je pense qu'ils y travaillaient depuis vers 2009-2010, mais 2011 est le moment de sa sortie. Bien sûr, à ce moment-là, la technologie de l'écran était bien meilleure, les emojis avaient donc une apparence différente. Mais ils ont utilisé les mêmes principes que les originaux, et les originaux sont les ancêtres de ceux que nous avons aujourd'hui. Si vous avez envoyé un coeur en 1999, c'est le même coeur que nous utilisons aujourd'hui.

Jesse Reed: Emoji a été inventé pour améliorer la complexité de la communication numérique. Lorsque vous n'êtes pas en face-à-face, nous sommes en train de nous regarder dans les yeux. Cela ajoute une couche supplémentaire. Si vous envoyez un texto à quelqu'un "Merci", et qu'il n'y a pas de point d'exclamation ni de point, c'est "Merci!" ou "Merci" Es-tu sarcastique? Donnez-moi un peu plus d'émotion.

Pourquoi avez-vous décidé de compiler cette information dans un livre?

Jesse: Nous connaissons très bien les émoticônes de nos téléphones. Ils sont tous ridicules, mais leur histoire n’a pas encore été racontée. Comme pour la plupart des choses, il est apparu et les gens pensent que tout est sorti de l’air. Nous essayons de raconter pourquoi ils ont été créés, d'où ils viennent et qui les a un peu plus conçus.

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Quels sont certains détails de conception intéressants et inattendus dans le système emoji?

Jesse: Une chose intéressante est que rien ne peut être centré. La grille est symétrique, mais cela signifie qu'il ne peut y avoir de tige centrale dans aucune des images. Donc, tout finit par être quelque peu asymétrique parce que vous ne pouvez rien centrer dans la grille. Nous avons appris de petites choses comme ça en interviewant Shigetaka et en parlant de son processus.

De nos jours, dans la conception graphique, la grille sous-jacente est une fonctionnalité que les gens ajoutent aux logos et aux identités, mais la plupart du temps, ce ne sont que des conneries. Faites-le après coup et dites: "Regardez la structure que nous avons créée". Mais avec emoji, c’était vraiment une architecture qu’il fallait suivre quoi qu’il en soit. Vous ne pouviez pas couper les coins ronds. Vous ne pouviez rien ajouter. Vous ne pouvez même pas faire des pixels coupés en diagonale. Vous deviez faire apparaître ces images reconnaissables sur une grille de 12 x 12 pixels. C'est la bonne façon d'utiliser une grille d'extrémité angulaire et il est important que les gens voient ce processus.

Chaque emoji a tellement d'informations derrière lui. Comment avez-vous décidé de rassembler toutes ces informations dans votre livre?

Jesse: La majeure partie du livre est une page par emoji. Chaque diffusion contient un emoji agrandi dont la grille la recouvre, puis une échelle individuelle située tout en haut de la page de gauche. Ensuite, en haut de la page de droite figurent toutes les données techniques, telles que le code de l’unité, la couleur hexadécimale, le numéro attribué et tout le reste. Il est intéressant de les voir si explosés, car ils deviennent abstraits quand ils sont petits, alors quand vous les voyez en taille réelle, ils deviennent plus clairs.

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"Différentes choses ont influencé emoji. Le pictogramme en est l'un. Les pictogrammes sont utilisés dans de nombreux endroits au Japon, tels que les gares et les lieux publics. Le second est l'art japonais du manga, qui utilise le graphisme pour exprimer des émotions. Ce sont enfin des magazines japonais. Toutes ces choses qui organisent et communiquent des informations se sont combinées pour influencer la création d’emoji. " —Shigetaka Kurita, concepteur d'emoji

Cet exercice consistant à résumer un objet complexe en une forme telle que celle-ci est vraiment difficile. Shigetaka ne se considère même pas comme un designer. Il n'est pas un graphiste qualifié, en fait, elle est un concepteur de jeux maintenant. Mais il s’agit là d’un défi de conception graphique. Ce n’est pas une chose normale. Même lors de la conception d’une identité d’entreprise, l’objectif est d’avoir une forme complexe et de la réduire aux éléments essentiels d’une conception productive. Je ne pense pas que les gens assimilent emoji à cette pratique car ce que nous voyons maintenant ressemble vraiment à des photographies.

Vous avez fini par faire un voyage de recherche au Japon pour ce projet. Quels étaient vos objectifs principaux pendant ce voyage?

Jesse: Il y avait de nombreuses raisons pour lesquelles il était important d'y aller, évidemment pour rencontrer Shigetaka et l'équipe de DOCOMO, mais vous verrez dans la vidéo que nous avons tourné beaucoup de b-roll de la vie japonaise parce que tous les émojis sont basé sur la culture japonaise. L'ensemble initial était constitué d'objets de tous les jours que les gens ont rencontrés dans la vie japonaise et qui ne sont pas nécessairement les mêmes aux États-Unis, en Europe ou ailleurs dans le monde. C'est très intéressant de voir leur environnement et ce qu'ils en ont tiré. Un exemple est que l'emoji pour le courrier est le logo du service de courrier au Japon. Cela ne ressemble pas à une boîte aux lettres, c'est simplement un logo qui est un caractère japonais que seuls eux assimileraient à du courrier. Si vous le voyiez, vous n'en auriez aucune idée.

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Pouvez-vous parler de la conception unique de la couverture du livre?

Jesse: Oh oui, c'est génial. Un imprimé noir des emoji se trouve sur un tableau au-dessous de ce vinyle vert clair afin que vous puissiez voir les graphiques à travers le vinyle. Les différentes couches et la façon dont le livre s'illumine à partir du vinyle vert est supposée ressembler à un vieil écran de téléphone à clapet.

Les graphiques de couverture sont un recadrage de l'ensemble complet des esquisses emoji originales. Shigetaka parcourut cette page en particulier et nous la donna. Tous n'ont pas été fabriqués. Nous ne savions même pas que les croquis existaient, mais lorsque nous l'avons interviewé, je pense que nous avons simplement demandé: "Avez-vous des croquis?" et il se disait: "Oh oui, j'ai cette feuille sur laquelle j'ai fait toutes mes idées" Et ensuite, il nous l'a photocopiée. Je ne pense même pas que MoMA l’a affichée ou l’a incluse ailleurs. Il a agi très nonchalant à ce sujet. Il est très humble et quand nous l'avons interviewé, il a expliqué que personne chez DOCOMO n'avait jamais voulu que ce soit un phénomène mondial. Ce n'était qu'une étape à la fois du i-mode.

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Il y a aussi une composante clavier dans ce projet. Pouvez-vous expliquer à quoi cela ressemblera?

Jesse: Il s'agira d'une extension de clavier avec le jeu original d'émojis pour que vous puissiez les utiliser sur votre propre téléphone, plus ou moins comme des autocollants. C'était un peu l'impulsion du projet. Ils voulaient créer une extension de clavier aux États-Unis, et nous nous sommes impliqués et avons dit: "C'est cool, mais nous ne le faisons pas vraiment. Nous faisons des livres. Pourriez-vous nous obtenir des croquis originaux?" Donc, ils l'ont fait, et maintenant nous sommes en train de régler l'ensemble du contrat. Le clavier sera inclus gratuitement pendant la campagne Kickstarter, puis il sera vendu par la suite.

Que pensez-vous que le principe d'emoji et l'histoire du système disent de chaque culture respective?

Jesse: Emoji est une information hautement organisée qui est tellement réfléchie, et ça doit l'être. De la sélection des objets à la manière dont ils ont été conçus en passant par la manière dont ils ont été déployés, c'est un peu comme la culture japonaise. Ce type d'organisation est normal. En regardant les emojis Apple, ils sont tellement compliqués et surdécorés, ce qui en dit probablement long sur notre culture.

Hamish: Au milieu des années 2000, le Japon a quitté Emoji avant même que l'Occident ne l'ait adopté. Ils avaient des autocollants et ils ont inventé tous ces moyens plus complexes d'exprimer leurs émotions. Nous sommes si loin derrière.

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