Retour vers le futur: Comment Hollywood a sauvé une voiture futuriste de l'obscurité

Marty McFly: Attendez une minute, Doc. Êtes-vous en train de me dire que vous avez construit une machine à remonter le temps… à partir d'un DeLorean?

Dr Emmett Brown: À mon avis, si vous voulez construire une machine à remonter le temps dans une voiture, pourquoi ne pas le faire avec un certain style?

– Retour vers le futur, 1985.

Trente ans après la sortie de Back to the Future, John Z. DeLorean, ancien dirigeant de General Motors, avait échoué dans son ambition de réussir commercialement le succès de sa voiture futuriste à fond.

La voiture emblématique DeLorean a été considérée comme un échec après sa sortie dans les années 1980. Mais Hollywood l'a sauvée.

Un film emblématique

Aujourd'hui, l'emblématique voiture de sport DeLorean est probablement mieux connue comme la machine à remonter le temps fictive dans les films Back to the Future que pour ses prouesses en matière de conduite automobile.

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Peu de gens se souviendraient que la voiture aux portes emblématiques en papillon, mais aucune capacité de voyager dans le temps n’était vendue au début des années 1980. Sur les 9 000 fabriqués, seuls 6 500 sont encore présents.

Quelques-uns existent même au Cap et sont disponibles à la location pour les riches ou à la location pour être utilisés dans des films tournés en ville. Il fait partie de la collection de voitures classiques disponibles à la location au prix de 38 481 USD par an chez un concessionnaire exclusif du Cap.

Une faillite

Mais la véritable histoire du DeLorean est de savoir comment la société est devenue l’un des plus grands désastres économiques de son histoire, même avec une généreuse subvention des contribuables britanniques.

Il échoua malgré l'implication de DeLorean, le célèbre concepteur automobile Giorgetto Giugiaro, et de l'expert en ingénierie de la Formule 1, Colin Chapman de Lotus.

Image: Succès sur grand écran mais échec sur la route. Fourni

Après près de 20 ans dans l'industrie automobile en tant que designer et après être devenu le plus jeune vice-président de General Motors à l'âge de 40 ans, DeLorean a démissionné de son poste en 1973 pour se lancer à son compte.

La DeLorean Motor Company a été créée pour produire sa «voiture de rêve», avec un œil sur le marché américain. Le DeLorean DMC-12 était inhabituel. Ses portes anti-goélands relevables n’étaient appliquées jusqu’à présent que sur quelques autres voitures de sport dont les résultats commerciaux étaient modestes. Pour marquer l’histoire de sa voiture, DeLorean a confié la conception à Giugiaro.

Le premier prototype a été dévoilé en 1977 à la Nouvelle-Orléans pour susciter l'intérêt et attirer les investisseurs. DeLorean a réussi à lever environ 10 millions de dollars US en vendant une partie des actions de la société à 343 concessionnaires et à 1 million de dollars US à des investisseurs individuels.

Des débuts modestes

Près de 100 millions de dollars US ont été collectés auprès du gouvernement britannique via l'Agence de développement d'Irlande du Nord et le Département du commerce. Cela a été donné dans le cadre de la promesse de créer 2 500 nouveaux emplois à Dunmurry, Belfast. L'objectif était d'atteindre une production de 30 000 voitures par an.

Image: iStock

DeLorean a engagé Chapman de Lotus pour proposer une solution d'ingénierie pour la voiture dans 18 mois. L’engagement de Lotus en Formule 1 avait donné à DeLorean l’espoir d’un développement rapide et d’une ingénierie innovante grâce au partage du même «père». Ainsi, Lotus Esprit et DMC-12 pourraient bénéficier de solutions technologiques similaires.

DeLorean est arrivé sur le marché en 1981. Mais malgré son apparence semblable au prototype original de 1976, il a fait des compromis sur de nombreuses solutions technologiques. Par exemple, la monocoque en plastique composite et le moteur central ont été remplacés par un cadre de châssis en acier et un moteur arrière.

Les critiques se sont plaints du fait que la voiture était sous-livrée, mal traitée et que les performances n'étaient pas excellentes, en particulier compte tenu du prix élevé de 25 000 USD.

Les rumeurs négatives ont même dégénéré en de fausses considérations, comme par exemple qu'il était impossible d'ouvrir des portes papillon bien étroites lorsqu'il était prouvé qu'elles avaient besoin de moins d'espace que les portes ordinaires pour s'ouvrir.

Buste de rêves

En 1982, DeLorean a déposé son bilan.

Les choses allaient empirer. En octobre 1982, DeLorean a été arrêté pour trafic de cocaïne.

L’enquête sur les finances de son entreprise a révélé la disparition de 17,5 millions de dollars provenant de l’investissement britannique, censés payer Lotus via «GDP», une entreprise suisse basée à Panama.

Image: iStock

Pourtant, Lotus a prétendu n'avoir jamais reçu cet argent. Mais Chapman, l’une des rares personnes à pouvoir expliquer ce qui s’est passé avec GDP, est décédé avant d’être interviewé.

Contre toute attente, et malgré les nombreuses ombres non résolues dans ses affaires, DeLorean a été déclaré non coupable des accusations de drogue et de fraude. Une vie de hauts et de bas personnels et professionnels a suivi jusqu’à sa mort, à la suite d’un AVC en 2005.

Enfin rehaussé

Que la voiture ait joué dans la trilogie Retour vers le futur était fortuit pour DeLorean. Dans le scénario original, la machine à voyager dans le temps allait ressembler à un réfrigérateur jusqu'à ce que le réalisateur Robert Zemeckis abandonne l'idée, craignant que des enfants se soient enfermés dans leur réfrigérateur.

Curieusement, la DeLorean DMC-12 a été choisie devant d’autres voitures, bien qu’elle soit le produit déshonoré d’une entreprise défaillante. Ironiquement, le look étrangement futuriste de ses panneaux en acier inoxydable et de ses portes papillon, ainsi que les caractéristiques inhabituelles et peut-être déraisonnables qui en ont fait un échec sur le marché, ont créé la base pour en faire une icône du film.

DeLorean Motor Company est réapparue en tant que revendeur de pièces de rechange offrant des pièces de rechange et un service après-vente, ainsi que la possibilité de louer des répliques de machines à temps.

En outre, le regain d'intérêt pour les gadgets exclusifs inspirés de Back to the Future – tels que le Nike Air Mag et la tentative geek d'inventer des technologies volantes telles que la Lexus Hoverboard – pourrait fournir les conditions du marché pour le lancement d'un DMC-12. restyling.

La conversationMais, à l’instar de toutes les prédictions célèbres du film, pour savoir si un nouveau DeLorean pourrait éventuellement «voler» avec les consommateurs de demain, nous devrons peut-être demander à «Doc» de nous ramener une nouvelle fois vers l’avenir.

Paolo Aversa, maître de conférences en stratégie, Cass Business School, City, Université de Londres

Cet article a été publié à l'origine sur The Conversation. Lire l'article original.

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